Tuesday, February 3, 2009

Co-plantation at René Geoffroy, cont.

So you might remember that Jean-Baptiste Geoffroy of Champagne René Geoffroy has planted a third of a hectare in Cumières with five different varieties. (I posted about it during the 2008 harvest.) On a visit to the cellars last week, I tasted the results in tank, where fermentation has long finished and the wine is hanging out waiting to be bottled. Having been present at the pressing of this new cuvée (the first year that Geoffroy has isolated this separately), and having tasted the juice coming out of the press back in September, I was particularly curious to see how this is coming along.

Geoffroy got the idea for doing this from Jean-Michel Deiss, who is probably the most notorious and outspoken advocate of co-plantation. Deiss’s theory is that when different varieties exist together in the same vineyard (planted in alternating vines, not separated into blocks) and are harvested and pressed together, the individual characters of each variety serve to cancel each other out, bringing a purer character of the terroir into the foreground. Geoffroy vinified this wine entirely in enameled steel tank, also with the idea of keeping as transparent a terroir expression as possible—he’s depicted fetching a sample from the tank to taste in the above photo. (That’s not my pink glove, by the way. In case you were wondering.)

I’ve been convinced over the years that Deiss’s theory can be true, with selected examples of his co-planted wines. Sometimes they work, sometimes they don’t, but the ones that work really do seem to have a certain transparency about them. I felt the same way when tasting this wine. It’s relatively rich in texture, clearly with sufficient ripeness (but not excessive ripeness, since I know you will ask), but where you might expect a burst of fruit flavor—especially from Cumières, which is always forward and fruity—there is a certain absence of fruit. It’s wrong to call it an absence, as nothing is missing. It feels as if it has depth, weight and presence, but like the Predator stalking all the tough guys in the jungle, you can see right through it. Perhaps where it demonstrates flavor is in how it’s clearly not made from just classic varieties—the fruit flavors are all knit together, virtually impossible to separate and individually distinguish, but there is an overall impression of a certain wildness, a feral, almost musky hint imparted by arbanne and petit meslier. Minerality? In spades. This area of Cumières always shows a certain dustiness: it’s chalky but not entirely so, feeling mingled with notes of earthier, more fertile and visceral things. It’s this mineral character that presents itself with full force on the palate, dominating the finish and feeling pure and vital.

Will this wine retain this intensity of expression after it’s been bottled and has undergone the prise de mousse? Who knows. Presumably so, but since we’re in uncharted waters here for Geoffroy, the only thing we can do is wait and see. I, for one, am eager to see this wine’s progress.

7 comments:

Thomas said...

Very interesting, Peter.

I think Laherte is planning a similar cuvée – take a look here http://www.champagne-laherte.com/en/page_philo_en.htm

/Thomas

Anonymous said...

Peter,

Just when I think you're getting to erudite on us, you drop a perfectly placed Predator analogy.

You officially rule.

Anonymous said...

A Predator reference. Proves you are the perfect blogger. Thank you for writing!

Peter Liem said...

Thomas,
Yes, Laherte has a similar project involving a parcel called Les Clos, planted with seven varieties. I've tasted it several times, and it's very intriguing. It's rather different from Geoffroy's -- the herbalness of the "other" varieties (especially petit meslier) is particularly pronounced, and the wine is also vinified in barrel. It's quite delicious, though.

Anonymous and Anonymous,
Thank you. I could have said it's like James Bond's invisible car, but then that's just silly.

Thomas said...

Hi Peter,

Thank you for your always great information.

Have a nice w/e

/Thomas

thuân ngoc said...

Con trai thích con gái ở những điểm nào ?Để giúp các bạn gái hiểu rõ vấn đề cũng như giải đáp thắc mắc này mình xin chia sẻ một số kinh nghiệm sau đây.
Con trai lạnh lùng thích con gái như thế nào?Bạn đang để ý một chàng trai, nhưng anh ấy lại là một người con trai lạnh lùng, ít nói và ít đùa giỡn với mọi người.
Những thực phẩm tốt cho bà bầu 3 tháng đầuChú ý không nên lơ là cung cấp dinh dưỡng khi mang thai sẽ ảnh hưởng không tốt đến cả mẹ lẫn con.
Chế độ dinh dưỡng cho bà bầu 3 tháng đầuSớm biết được tin vui, có lẻ không ai hạnh phúc bằng mẹ bầu, mang thai là thời gian khó khăn nhưng chính thiên thần sắp chào đời kia chính là niềm vui của gia đình, giúp mái ấm thêm hạnh phúc hơn.
Đặt tên cho con trai – con gái hayThiên thần của bạn sắp được chào đời, nhưng bạn chưa biết phải đặt tên cho thiên thần của mình tên gì thật hay, thật ý nghĩa.
Đặt tên cho con trai – con gái theo phong thuỷPhong thủy là học thuyết chuyên nghiên cứu sự ảnh hưởng của hướng gió, hướng khí, mạch nước đến đời sống hoạ phúc của con người.
Đặt tên cho con trai – con gái năm 2015Cái tên cha mẹ đặt cho con nuôi bao hoài bão, ước mơ cha mẹ gửi gắm. Qua cái tên, cha mẹ cầu mong con có một cuộc sống an lành, tốt đẹp.
Bà bầu uống nước cam nhiều có tốt không?Nước cam chắc không còn gì xa lạ với mọi người rồi nữa nhỉ, được biết đến là nước uống giàu dinh dưỡng, vitamin các loại, rất tốt cho sức khỏe
Bà bầu bị cảm cúm nên làm gì?Còn virus cúm nói chung, các tài liệu khẳng định, khi người mẹ bị nhiễm cúm nặng thì tình trạng sốt cao, nhiễm khuẩn và nhiễm độc do virus gây ra có thể làm cho thai bị lưu và gây sảy thai
Bà bầu tháng thứ 4 nên ăn gì?Đối với người chồng khi vợ có bầu cũng có nhiều thay đổi trong tâm lý. Có người cảm thấy vợ trở nên quyến rũ hơn khi ngực và cơ thể đầy đặn hơn, cộng thêm niềm hạnh phúc khi có con mà vợ mang lại có thể thấy ham muốn sẽ tăng lên.
Bà bầu quan hệ nhiều có sao không?Quan hệ là chuyện giường chiếu của các cặp vợ chồng, nhưng khi các chị em mang bầu, thời gian này bà bầu khó khăn hơn trong việc quan hệ.

sarah saad said...



شركة نقل اثاث بالدمام التفاؤل شركة نقل اثاث بالخبر كما انها افضل شركة نقل اثاث بالجبيل نقل عفش واثاث بالجبيل والخبر والقطيف والدمام
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل اثاث بالجبيل
شركة نقل اثاث بالقطيف